老藤葡萄酒为何如此受欢迎?

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老藤是一个老生常谈的话题,老藤葡萄酒也非常受欢迎。正如常言道:姜是老的辣,酒是陈的香!按照这个道理,那么老藤葡萄酒是不是也会品质更优呢?在回答这个问题前,我们还是先来搞懂什么是老藤,到底多老的葡萄藤才可以称之为老藤吧!

1、什么是老藤?

关于什么是老藤没有非常确切的定论,不过在著名葡萄酒大师杰西斯•罗宾逊(Jancis Robinson)撰写的《葡萄酒牛津辞典》(the Oxford Companion toWine)一书中是这么描述的:“Old vines are reputed to produce grapes which make better quality wine.(老藤以出产能酿造优质葡萄酒的葡萄而著称。)”

老藤除了用英语的 Old Vine 表示外,你还可以看到 Vieilles Vignes、Alte Reben、Vinas Viejas、Vecchie Vigne/Vigne Vecchie 和 Vinhas Velhas 等多种表达法,这分别可以在法国、德国/奥地利、西班牙、意大利和葡萄牙的酒标上看到。

2、多老的葡萄藤可以称之为老藤?

和人一样,葡萄藤的一生也会历经幼儿期、青年期、壮年期及老年期。因此正如人有固定的生育周期,葡萄藤自然也有其经济寿命,大多数时候都处于 20-40 年间。然而,根据葡萄品种、地理位置和气候条件的不同,葡萄藤的生命周期会有较大的区别。当葡萄藤开始衰老后,其产量也会逐渐减少。为了维持酒庄固定的产量和风味的一致性,不少葡萄园会每隔几十年就拔除老藤,并重新种上新苗,这也是老藤稀少的一大原因。那么,到底多老的葡萄藤才可以称之为老藤呢?事实上,不同国家和产区对老藤的树龄要求不同。

需声明的是,为了保证老藤可以持续生产需要一笔较大的维护开销,这可能和其经济效益如产量、质量及收入不成正比。因此,在一些气候湿润的地区,葡萄园会频繁拔出老藤重种果树,如波尔多(Bordeaux)每 35 年左右就会进行重种,因此如果有 30 年甚至 40 年以上的葡萄树就可以称之为老藤了。而在一些葡萄树生长较为缓慢的干旱地区树龄更长的葡萄藤也会相对较多,例如美国加州(California)洛迪(Lodi)以及澳大利亚和西班牙部分地区。

在 2000 年成立的加州古迹葡萄园协会(California Historic Vineyards Society)规定:只有树龄超过 50 年的葡萄藤才能称之为老藤;2009 年,澳洲巴罗萨谷也对老藤的标准作出了一个明文规定:树龄 35 年及以上的葡萄树可称之为老藤,70 年及以上的可称之为幸存老藤,100 年及以上的可称之为百年老藤,125 年以上的可称之为始祖老藤。

以上规则显然并不适用所有地方,所以在《葡萄酒牛津辞典》中,杰西斯•罗宾逊也表示:“关于老藤的标准在全球没有通用且有效的规定,因此究竟多老的葡萄藤才可以称之为老藤一直备受争议,不过我认为至少应该达到 50 年。”

3、老藤葡萄酒的品质更高吗?

一些想要购买老藤葡萄酒的潜在客户一般会认为:老藤葡萄酒品质更佳。然而事实究竟如何呢?

其实很多人都知道,新藤刚种下的几年结出的果子是不会用来酿酒的。因为新藤扎根浅,在雨季容易吸附更多地表的水分,导致葡萄膨胀进而稀释风味。随着树龄的增加,葡萄藤扎根会变深,即使在旱季也可以汲取到地表深层的水分和矿物质。因此一株葡萄藤只有经过几年甚至几十年的岁月洗礼以及风吹雨打和天灾人祸后才可以结出风味浓郁、内涵丰富的果实,从而才能酿出口感复杂多变的葡萄酒。所以说,老藤葡萄酒是经年累月后得到的精华之酒,是为数不多的幸运儿,自然更受欢迎。

不过,老藤随着年岁的增长产量反而会减少,这意味着分配到每颗葡萄上的养分更多,因此不少人认为老藤葡萄酒风味更加浓郁就是这个原因。而且老藤大多是葡萄园的重点保护对象,在酿造过程中也会采取更为精细的酿酒工艺,因此最终往往出落得细腻而又复杂,且极具层次感。

诚然,不少老藤葡萄酒的品质的确更高,但老藤依然不是品质的绝对代名词,毕竟影响一款葡萄酒品质的除了葡萄原料外,还有酿造工艺等方面。不过还需声明的是,尽管很多老藤葡萄酒品质优异,但并不代表年轻葡萄藤就酿不出好酒,尤其是 10-30 年树龄的葡萄藤生产出来的葡萄往往能酿出拥有精致风味的葡萄酒。

4、世界上有哪些顶级的老藤葡萄酒产区?

(1)澳洲巴罗萨谷

仙粉黛(Zinfandel)是最具美国特色的葡萄品种,而洛迪则是世界上最大的老藤仙粉黛产区,最古老的可追溯至 1880 年左右。据说在 1920 年美国禁酒令开始后,不少产区的农民都拔掉了葡萄园中的果树,但是洛迪仍然允许家庭自酿,因此不少酒庄选择将葡萄酒直接销售给消费者,进而度过了禁酒令这个难关,这才巩固了洛迪在美国葡萄酒业的地位,同时保留了许多老藤仙粉黛。

(3)西班牙普里奥拉托

普里奥拉托(Priorat)是西班牙仅有的 2 个 DOCa 产区之一,这里盛产老藤。它们往往扎根极深,这是因为该产区以板岩和片岩为主,葡萄藤只有深深扎根才能汲取水分和养分,然后将最精华部分集中到少量的葡萄果实上,酿出来的葡萄酒自然风味浓郁。多数时候,歌海娜(Garnacha)会与佳丽酿(Carinena)进行调配,因而酿出的葡萄酒色深味浓,而且单宁重,酒精度高,还带有丰富的甘草、焦油以及樱桃白兰地的气息。

5、世界上最古老的葡萄藤竟然来自……

当整个欧洲沦陷于可怕的葡萄根瘤蚜病虫灾害时,澳洲巴罗萨谷(Barossa Valley)却得以幸免。加上这里地质层稳定,气候温暖干燥,因此这里存有不少上百年的老藤西拉(Shiraz)。例如在澳洲顶级生产商翰斯科(Henschke)的神恩山(Hill of Grace)中就有不少种植在 1860 年左右的葡萄藤。该产区其它葡萄园还有种植于 1843 年的西拉葡萄藤,目前树龄已达 170 余年。

(2)美国洛迪

2004 年,吉尼斯世界纪录中收录了一株世界上现存最古老的葡萄藤,至今生长良好,而且结出的果实还能酿酒,据说每年都能稳定出产。然而,它并不是来自以上提到的任一产区,而是来自斯洛文尼亚(Slovenia)的马里博尔(Maribor)。一直以来,这株老藤就攀附在老藤之屋(Old Vine House)的墙上,据说这是一种叫做詹托福卡(Zametovka)的红葡萄品种,是当地最古老的品种之一。目前,这株老藤已经生存了 400 余年,着实令人惊叹!

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