一文了解日本水楢威士忌

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一听到威士忌,首先联想到的通常是西方洋酒。但近些年不少入坑久的玩家却迷恋上一种“东方禅味”的威士忌。相比常见的花果香、泥煤味、香草味等,这种威士忌隐隐透出一种檀香的气息,这种气息源于其独特的橡木桶——水楢桶(Mizunara)。用这种桶陈年的威士忌正逐渐受到追捧,价格也高居不下。它到底有什么魅力呢?

2017年山崎水楢桶18年一经推出价格就开始疯涨

1、水楢是什么?

水楢(yóu)是橡木的一种,蒙古栎(Quercus mongolica)的分支,属于温带落叶阔叶林。高的能长到 35 米,绿色的叶子边缘呈锯齿状。5-6 月开花,秋天果实成熟。水楢偏向喜凉,有极强的生存能力, 可抵御零下 60 度的严寒天气并且茁壮成长。一棵水楢树长成可用之材需要 170 年或更久。这种橡木富含香兰素(酚类物质),含水量高故名为水楢。

水楢主要生长于日本北海道、千岛群岛同库页岛一带。此外,中国东北、蒙古和俄罗斯也能看到其踪影。水楢生长特征类似于英国橡木,相比于美国橡木更为弯曲而且有很多节点。水楢木含水量高、孔隙较大,但质地坚硬、厚重,是制造家具是一种理想材料,常用于制作高级家私。

2、为什么用水楢做橡木桶陈年威士忌?

其实一开始会想到使用水楢木确是被逼无奈,这还要追忆到二战期间。那时候日本作为主战国,到处发起战争,因此被各国实行经济封锁,无法进口美国、欧洲的橡木桶。于是日本只好在国内寻找合适的木材,并最终找到了北海道的水楢。

由于水楢香气过于强烈,甚至盖过了酒液本身的味道,当时这种橡木并不受待见,因而也不盛行使用。所以二战一结束,酒厂就又恢复使用进口的波本桶(Bourbon)、雪莉桶(Sherry)来陈年威士忌了。

再后来,随着陈年时间的拉长,有人发现在水楢桶陈年超过 20 年时会发展出一种类似沉香、檀香和伽罗熏香的香味,被人们称为“东方禅味”。由此,水楢桶才慢慢被更多人接受并流行起来。

3、水楢桶有什么特点?

坚硬耐用

水楢木质地较为坚硬,不易破裂。

密封性差

相较于美国橡木与欧洲橡木,水楢木的含水量偏高、孔隙较大、水密性低,熟成威士忌时酒液泄露、挥发率较高。

香气强烈而特别

水楢木香气较其他橡木更为强烈。根据研究,水楢桶陈年的威士忌初期发展和波本桶相差不大,但 20 年后酒液会呈现出特殊的如沉香、伽罗熏香、檀香等香气。这种香气容易让人联想起森林之中神圣的寺庙,清新又带有禅意,升华出一种庄严的感觉。

4、那些用水楢桶陈年的威士忌代表

2014 年山崎水楢桶单一麦芽威士忌

Yamazaki Mizunara 2014

水楢桶最早在 1930 年代由三得利(Suntory)应用于威士忌陈年。创立于 1899 年的日本三得利株式会社,早在 1929 年就开始威士忌的销售,开拓了日本洋酒文化之先河。现在三得利旗下这些大名鼎鼎的威士忌,背后都少不了水楢桶的功劳。2016 版《威士忌圣经》将其旗下的 2014 年山崎水楢桶评为年度最佳威士忌第 5 名。

这款威士忌是为纪念 1984 年第 1 款山崎单一麦芽诞生 30 周年而酿,由 100% 水楢桶熟化而成,采用非冷凝过滤,以 48%ABV 酒精度装瓶。一共只生产了 1,600 瓶,而且只在日本发售。目前 WS 上国际税前均价达人民币 22,9677 元/瓶,1 瓶 700ml。

厚岸第 3 版水楢桶单一麦芽威士忌

Akkeshi New Born Foundations 3

厚岸酒厂是《日本威士忌全书》——“史上第一本日威专书”收录的 21 个经典日威品牌之一。这个新兴酒厂 2016 年年底才开始运营,但地理位置优越:北海道厚岸镇,靠海、湿地环绕、泥煤丰富、水楢桶资源丰富,立志于生产 100% 的高品质日本威士忌,即使用日本的大麦、日本的泥煤、日本的水源和日本的橡木桶来酿造纯日本威士忌。

这款威士忌也是 100% 日本水楢桶熟化而成,酒精度高达 55%,携带更多芳香物质。厚岸镇夏季气温很少超过 25℃,冬天气温轻易就超过零下 20℃,巨大的温差可以加速威士忌熟成。这款酒价格相对低一些,国内也有售。

5、水楢桶威士忌为什么那么贵?

一个波本桶一般 120 美元,雪莉桶 700 美元左右,水楢桶却高达 5,000 美元,并且还经常有价无市,所以水楢桶威士忌比普通威士忌普遍高出许多。水楢桶威士忌这么贵确实是由诸多原因导致的:

(1)物以稀为贵——水楢原材料少

虽然水楢分布在不少地方,但总量稀少

日本严格限制砍伐 80 年以下树龄的水楢

水楢生长周期很长,适合用于制作橡木桶的得 170 年以上

制桶需要相对笔直的木料

长出来久,要求高,总量又少,三得利 1 年也就只能产出 100 个水楢桶。

(2)制桶难度大

水楢木不按套路生长,歪歪扭扭,节点多,要制作成桶就比一般橡木多费功夫;木材空隙还大,容易渗漏,因此对制桶工艺要求很高,加工起来非常困难。在日本,具有制作水楢桶能力的酒厂屈指可数,使得水楢桶经常一桶难求。

(3)风味独特,无可取代

水楢木因富含内脂,能够呈现以上提到的各种东方木质香料的味道,具有独特、淡雅而迷人的东方气息。这是其他橡木所无法带来的。

(4)各路人民币玩家追捧

由于烈酒界大佬们的追捧,近些年,水楢桶已享誉全球,它已经不再是日本专属,一些非日本酒厂开始使用这一珍稀橡木进行威士忌陈年。

2016年,美国班布里奇蒸馏者组织(Bainbridge Organic Distillers)推出一款班布里奇“阎罗王”水楢威士忌(Bainbridge Yama Mizunara Cask Whiskey)成为世界首款非日本地区使用全新水楢桶陈年的威士忌。

艾雷岛(Islay)波摩(Bowmore)酒厂推出一款波摩水楢桶过桶(Bowmore Mizunara Cask Finish)成为首支苏格兰威士忌使用日产水楢桶“过桶”的酒款。

法国蒙特茹(Monteru)公司甚至推出了一款过水楢桶白兰地(Monteru Brandy Mizunara)。

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