重新认识“老藤”葡萄酒

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判断葡萄酒品质的依据有许多,例如勃艮第(Burgundy)葡萄酒以葡萄田等级(特级田﹑一级田等)作为品质的参考,而意大利葡萄酒酒标上的Riserva或Superiore等字样则会告诉你这款酒在装瓶之前经过更长时间的陈酿,风格会更加优雅。不过,这些“品质指标”只是冰山一角。

打开电商网站的酒款介绍,我们可以看到许许多多对葡萄酒的具体描述,不同的产区由于法律的不同,对葡萄酒的品质判断也有不同的依据。但是,也有一部分“通用型”的描述语,而今天我们要讨论的“老藤”就是其中之一。

什么是“老藤”?

无论是美国酒、法国酒还是西班牙酒,“老藤”(OldVine或法语VieilleVigne)字样都非常常见。老藤,顾名思义就是年纪较大的葡萄藤。那么,多老的葡萄藤才能称之为“老藤”呢?

首先,我们要知道,葡萄藤的成长是一个漫长的过程。新种植的葡萄藤需要三年的时间才能迎来第一次的收成,第一、二年虽然也可能产出果实但往往在成熟之前就会被修剪掉。到了第五、六年的时候,葡萄藤才真正拥有足够的活力,能够提供一年一度的收成,并且在接下来的数十年持续稳定地产出果实。

经过二十~三十年之后,葡萄藤的活力会迎来衰退期;而到了四十岁的“高龄”,葡萄藤则已经跨过巅峰期,其产量变得越来越少。而五十岁的葡萄藤就已经进入暮年阶段了。

暮年阶段的葡萄藤,停滞而平稳,酿酒师将其称为“老藤”,而“50岁”可以说是酿酒师们一般认为的老藤分界线,虽然这种划分方法没有任何的法定依据。葡萄藤的寿命可以远超过五十年,因此即使是老藤也可以稳定地产出可供酿酒的葡萄果实。

老藤好在哪里?

葡萄藤的年纪超过一定岁数,其带来的首要影响就是产量的下降。相同种植面积下,产量较低一般意味着价格较高,那么量小价高的老藤就能产出品质更好的葡萄酒吗?

一般而言,老藤对于严酷的天气条件、病害等具有更强的抵抗力。随着葡萄藤年龄的增长,其根部会逐渐深入土壤之中,获得更多的养分和水分,相比年轻的葡萄藤具有更顽强的生命力。除此之外,许多老藤逐渐发展出“自我灌溉”的能力,也就是说它们并不需要过多的人工灌溉就能顺利生产。

由于老藤具备一定程度的自我循环系统,它们能够找到一个适合长期生存的平衡点,每年产出恰到好处份量的葡萄果实,并生长出刚刚好数量的枝叶来保护果实。

老藤所产的葡萄,往往具有更好的平衡度和复杂度,葡萄汁更加丰厚,酿成的葡萄酒不需要太长时间的橡木桶陈年就能达到酿酒师想要的酒体和口感。

老藤并不等于高价高品质

不过,并不是所有的老藤葡萄酒都是高价高品质的代表。在美国加州,有许多早在淘金潮时期(始于1848年)就种植并留存至今的老藤仙粉黛(Zinfandel),数量非常庞大,因此其产出的葡萄酒往往售价不超过10美元,价格低廉而且随处可见,这在一定程度上“稀释”了老藤葡萄酒的美名。许多消费者冲着“老藤”二字选购这类葡萄酒,往往收获的只是失望。

更有甚者,由于法律上并没有对使用“老藤”字样的严格规定,一些酒庄会将仅仅使用了小部分老藤葡萄的混酿,堂而皇之地标识为“老藤酒”,以此混淆视听。在商业利益的驱使之下,老藤也渐渐变成一个巧妙的营销手段,而非真正的区分葡萄酒品质的指标。毕竟,年轻葡萄藤酿出的好酒也比比皆是。

例如,在1976年的巴黎品鉴会上为美国葡萄酒赢得世纪声誉的鹿跃酒庄(Stag’s Leap),当年用的就是年仅3岁的年轻葡萄藤。因此,作为消费者的我们,大可不必对葡萄藤的年龄太过在意。

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